나는 보호종료아동입니다

드디어 목소리를 냅니다. ‘말하기’는 오랫동안 품어온 자유를 실천하는 첫 번째 방법이었습니다. ‘있는 그대로의 나’의 목소리로 지나온 시간을 이야기합니다. 그에 응답하는 청자와 함께 왜곡된 시간을 정성스레 마주합니다. 그리고 환대를 경험합니다. 그렇게 길 바깥으로 밀려나 보이지 않던 보호종료아동의 목소리가 제자리를 찾고 스스로의 권리를 보듬었습니다. 그것이 <열여덟 어른> 캠페인의 시작이었습니다.
연대의 풍경을 상상하며 보호종료아동과 아름다운재단이 2019년부터 함께한 도전이 <열여덟 어른> 캠페인입니다. 보호종료아동 당사자 여섯 명의 캠페이너가 각각 당사자미디어, 미디어 패러디, 보육원 강연, 패션 디자인, 동화책, 캐릭터 디자인 프로젝트를 진행했습니다. 편견과 동정의 대상이 아닌 꿈을 찾고 있는 보통의 청년, 다만 자립정착금 500만 원을 쥐고 누구보다 빨리 어른이 돼야 했던 보호종료아동. 그들이 편견과 차별을 겪지 않고 동등한 출발선에 설 수 있도록 목소리를 낸 당사자 캠페이너와 그들의 목소리에 응답한 캠페인 기부자를 만나보았습니다.

당사자 캠페이너

자립에 나선 보호종료아동의 목소리에 귀 기울여 주세요.

보호종료아동 당사자로 2년째 아름다운재단과 <열여덟 어른> 캠페인을 진행하고 있는 신선 캠페이너. 보호종료아동을 위한 활동가 ‘아동자립전문가’를 꿈꾸는 그는, 편견 가득한 미디어 속 보호종료아동 이야기가 늘 이상했습니다. 그래서 당사자미디어를 기획해, 팟캐스트와 유튜브를 통로 삼아 ‘있는 그대로’의 보호종료아동 이야기를 세상에 들려주려고 노력하고 있습니다. 간혹 사람들이 당사자로서 자신을 드러내는 게 괜찮은지 조심스레 묻습니다. 두드러진 스포트라이트를 우려하는 목소리에 그는 예상외의 상황을 알립니다. 이렇게 마이크를 쥐고도 닿지 못해 만날 수 없는 사람들이 걱정된다고요. 여러 지원제도를 전혀 이용 못하는, 세상의 편견에 둘러싸여 연락을 차단하고 상처받은 채로 고립된 사람들에게 닿고 싶답니다. 그리고 되묻습니다. 쉽지 않은 이 길을 동행해 주겠느냐고. 과연 어디서 시작해서 어디로 나아가는 어떤 길을 함께 걷자는 이야기일까요. 궁금하다면 이제부터 시작할 신선 캠페이너의 진솔한 목소리에 귀를 기울여봅니다.

Q. <열여덟 어른> 캠페인 캠페이너로 참여하게 된 계기는 무엇인가요?

A. 2019년에 아름다운재단으로부터 보호종료아동 캠페인을 기획하고 있는데 캠페이너로 활동해 볼 의향이 있느냐는 제안을 받았어요. 제 블로그에 보호종료 직후 제가 경험했던 것들, 500만 원 주고 세상에 나와 살아야하는 안타까움을 써놨는데 재단에서 기획하는 캠페인과 결이 맞는다고 제안을 주셨던 거예요. 장학사업을 한다는 건 알고 있었지만 캠페인까지 진행하는지는 몰랐고 제안에 기뻤어요. 보호종료아동을 돕고 싶다는 꿈을 이룰 통로가 생긴 것 같았거든요. 진행과정도 특별했어요. 정해진 기획을 제게 이야기 하기보다 “선이가 잘하는 게 뭐야?” “좋아하는 게 뭐야?” “어떤 식으로 캠페인을 계획하면 좋을까?” 처음부터 제 의견을 많이 묻고 함께 기획한다는 것이 좋았어요.

Q. 자신을 드러내는 당사자로서 활동하는 것은 어떤 의미인가요? 우려는 없었나요?
A. 주변사람들에게 제가 보육원에 산다는 얘기를 하는 편이 아니에요. 굳이 이야기할 필요도 없고 말하더라도 에둘러서 얘기하곤 했는데 재단 캠페인을 시작하면서 제가 당사자라는 게 많은 친구들한테 알려졌어요. 수줍기도 하고 겁도 났는데 그 모습을 본 다른 당사자들이 되게 응원해 주었어요. “멋있다, 활동을 응원한다, 덕분에 많은 게 바뀐 것 같다.” 부끄럽고 창피한 마음을 접고 이 친구들을 위해서 내가 조금 더 노력해야겠다고 생각하게 됐습니다.
Q. 2년째 함께 하기로 결심한 이유가 궁금합니다.

A. 보호종료아동에 대한 한쪽으로 치우친 인식은 오랫동안 사람들에게 ‘그렇게 밖에’ 보여 진 게 없기 때문이라고 생각해요. 그런 사람들의 인식을 어떻게 한순간에 바꾸겠어요. 문제라는 것을 인식하는 것만으로도 상당한 시간이 필요합니다. 그런 의미에서 아름다운재단에서 열여덟 어른을 지속가능한 캠페인으로 결정하고, 그 과정에 제가 다시 한 번 참여할 수 있게 돼서 기뻤습니다.

Q. 캠페이너 활동하면서 기억에 남는 일 혹은 인상적인 에피소드는 무엇인지요.

A. 가장 큰 변화는 ‘보호종료아동’라는 단어를 아는 사람이 많아졌다는 거예요. 정부지원뿐아니라 민간에서도 보호종료아동의 존재를 인식하고 지원하는 사업이 많이 생겨나고 있고요. 2018년에 제가 블로그에 글을 쓸 때와는 확연히 달라요. 작년에는 매월 30만 원씩 자립수당을 받을 수 있게 됐죠. 무엇보다 당사자들에게 따뜻한 마음과 용기가 움트는 게 느껴져요. 캠페인 활동하면서 영상촬영물이나 콘텐츠에 댓글이 많이 달려요. 얼마 전에 “신선 씨의 이야기 듣고 용기를 얻었다. 이야기해줘서 고맙다. 앞으로 자립생활 잘 이어가겠다.”는 댓글이 달렸는데 제게 굉장한 응원이 됐습니다. 당사자들이 ‘이게 꺼내도 되는 이야기구나’, ‘나도 위로받아도 되는구나’ 생각하는 게 가슴 뛰고 설레고 뭉클합니다.

Q. ‘아동자립전문가’라는 직업인으로 보호종료아동을 돕는 건 어떤 걸까요?
A. 사람들이 보호종료아동이 힘들 거라고 생각하지만 그들이 경험한 미묘한 것들을 깊이 이해하긴 쉽지 않아요. 아무래도 저는 경험자이기에 공감의 영역이 남다르다고 생각해요. 그래서 간혹 친구들이 엇나가더라도 이해가 되더라고요. 그런 이해를 바탕으로 구체적인 도움을 주는 게 제가 생각하는 아동자립전문가입니다. 좋은 지원제도와 정보, 방법을 알려줄뿐더러 혼자 할 수 없는 일을 함께 해결할 힘을 가진 활동가! 열심히 꿈을 품고 대학도 열심히 다니고 돈도 열심히 모으는 친구들이 연락도 안되던 부모의 재산 때문에 갑자기 수급지원을 못 받는다거나, LH 지원제도의 예산 문제와 엮인 행정편의주의로 신청조차 할 수 없는 경우를 어떻게 변화시킬지 고민하고 적극적으로 행동하는 사람입니다. 실제로 그 두 사례를 도와서 좋은 결과를 얻기도 했어요. 부당함에 목소리를 내고 결과를 바꾸는 것이 제게 에너지를 주고 있는 듯해요.

<열여덟 어른>캠페인 보호종료아동 당사자 캠페이너 신선

Q. 보호종료 후 자립하면서 무엇이 가장 어려웠나요?
A. 저는 고지서요(웃음). 음, 집은 구하는 것부터 전부 다 어려운 것 같네요. 가장 당황했던 건 관리금이에요. 전세보증금, 월세 이런 개념은 많이 들어봤는데 관리비는 태어나서 처음 들어봤거든요. 계약을 다 하고나니 얘기해 주더라고요. 이게 뭐지? 나는 자립정착금 500만 원으로 삶을 살아가야하기 때문에 어디에 얼마가 들어가야 하는지 이미 계산을 해놨어요. 그런데 매달 5만 원 정도의 관리비를 더 내라고 하니까 어리다고 뒤통수 맞고 사기당한 거 아닐까 골몰하게 되고. 검색하고 친구들한테 물어보고서 관리금을 매달 내는 게 당연하다는 걸 알게 됐죠. 다른 친구들도 일상에서 마주한 낯설고 어려운 것을 누군가에게 물어보고 기대고 싶은데 그럴 만한 ‘어른’이 없어 힘들어 보였어요. 또래 친구들이 휴대폰 꺼내서 “엄마, 이거 어떻게 해?”라고 물어보는 것처럼 누군가에게 물을 수 없으니까. 대단히 큰 사건이 아닌 일상의 순간순간마다 어려움을 해결하면서 생각합니다.
Q. 시설에서도 여러 교육을 꽤 많이 진행한다고 들었는데 그럼에도 불구하고 아쉬운 부분이 있는 거죠?

A. 보건교육, 성교육, 경제교육, 소방교육 등 질리도록 교육을 많이 받았어요. 단체로 하는 집체교육이라 지루했죠. 저는 좀더 자기-주도적으로 경험하는 활동이 교육 커리큘럼으로 포함됐으면 좋겠습니다. 이를테면 금융교육은 정말 많이 받았지만 시설에 살면서 은행에 가본 적이 별로 없어요. 선생님이 항상 해주시니까. 그러다보니 나중에 은행에서 어떻게 해야 할지 막막하고 그게 참 이상한 감정을 수반하더라고요. 물어보기 민망하고 어쩐지 소외된 것 같고. 그래서 저는 시설에 있을 때, 그 안전한 공간에서 누군가한테 스스럼없이 물어보고 이것저것 실행하고 만약 실패하더라도 툭툭 털고 일어나는 걸 반드시 경험했으면 좋겠어요.

Q. 활동하면서 정말 어렵지만 꼭 바뀌기 바라는 게 있다면요?

A. 캠페이너로서 늘 얘기하는 게 커뮤니티의 활성화예요. 고등학교나 대학에 가는 것, 또 대학 이후의 삶을 살아가는 과정이 평범하지 않아요. 부모를 포함한 소위 ‘어른’이 존재하지 않으니까요. 그래서 내 고민을 누군가 들어주었으면 좋겠다는 생각을 참 많이 하는데, 그런 공간이 참 없어요. 커뮤니티가 있다고 해도 지역별로 소규모로 있는 거라 답답하기도 하고. 더 많은 친구들이 편하게 이야기할 수 있는 공간이 있으면 좋겠어요. 시설 퇴소하면서 치열하게 살아갈 때마다 심리적인 여유를 느낄 수 있는, 잠깐 쉬면서 이야기 나눌 그런 공간이요. 그러려면 당사자들이 용기를 내고 더 적극적으로 노력해줬으면 좋겠어요. 물론 마음을 여는 게 말처럼 쉽지 않아요. 시설에는 아이들에 비해 돌봐주시는 선생님이 턱없이 적거든요. 한 분이 담당하는 아이가 대략 열다섯 명이니까 사랑 혹은 관심이 절대적으로 부족하고 때문에 소외와 결핍을 느끼기 쉽죠. 그 상황에서 무기력이 학습되면 보호종료 후에도 먼저 손을 내밀기 어렵고요. 그 상황을 누구보다 더 잘 이해합니다. 어떤 두려움을 느끼는지 알고 있어요. 그럼에도 불구하고 좀더 용기를 내주셨으면 좋겠습니다.

<열여덟 어른>캠페인 보호종료아동 당사자 캠페이너 신선

Q. 신선은 어떤 미래를 꿈꾸고 있습니까?
A. 어렸을 때 바랐던 삶은 그저 안정적이기만 한 삶이었어요. 시설 선생님들도 “선이는 안정적인 공무원을 하자.” 말씀하셨죠. 꼬박꼬박 월급 받으면서 안정적으로 살아갈 수 있기를 바랐던 것 같은데요. 한때 그렇게 틀에 박힌 채로 살아와서 그런지도 모르겠지만, 이제는 “누가 뭐래도 내가 좋아하는 일을 할 거야!”라는 생각으로 삶을 살아가고 있어요. 너무 안정적이어서 안주하고 정체해버리면 지루할 것 같아요. 계속 도전하고 실패하지 않으려고 매순간 깨어 노력하는 삶을 꿈꿔요. 그래서 지금 이 순간에도 제가 좋아하는 일을 계속 만들고 있는 거겠죠.
Q. <열여덟 어른>을 응원하는 기부자분들께 한 말씀 부탁드립니다.
A. 저도 다른 분야에 대해서 잘 모릅니다. 이를테면 장애인에 대해 사려 깊게 바라본지 얼마 안됐고, 그래서 시각장애인을 도울 때 갑자기 팔을 붙잡으면 안된다는 걸 나중에 알았죠. 불쑥 자기 영역으로 들어온 낯선 존재가 불쾌하고 두려울 수도 있다는 설명을 들으면서 이해하고 공감했어요. 그때 여러 생각이 들더라고요. ‘어쩌면 사람들도 우리 보호종료아동에 대해 이럴 수도 있겠구나, 몰라서 안보이는 것일 수도 있겠다, 목소리에 귀를 기울여야 들리는구나.’ 그런 생각에 이르면서 기부자님들이 떠올랐습니다. 여러분이 보여준 관심과 애정, 기꺼이 경청하겠다고 달려와 주신 게 고마웠어요. 앞으로도 꾸준한 마음으로 저희를 지켜봐주시면 여러분을 통해 더 많은 분들이 보호종료아동에 대해 알게 될 거라고 저는 믿습니다. 그리 되면 보호종료아동에 대한 인식 역시 바뀌겠죠.
Q. 캠페이너로서 앞으로 아름다운재단 캠페인이 어떤 방향으로, 어떤 역할을 했으면 좋겠다고 생각하는지 대해 의견이 있다면 나눠 주십시오.
A. <열여덟 어른>이 당사자가 캠페이너로 활동하는 캠페인이어선지 재단의 배려가 남다릅니다. 어떤 때는 저보다 더 저의 마음을 헤아려 주세요. 저는 이 정도면 괜찮다 싶은데도 “선이씨 불편하지 않아요?” 이렇게 물어봐주셔서 새삼 놀라곤 해요. 저보다 더 먼저 저를 챙겨주신달까. 저뿐 아니라 보호종료아동의 어려움을 어떻게 바꿀 수 있을지 깊게 고민하시는 게 느껴집니다. 그래서 더 바라는 건 없습니다. 다만 앞으로도 지금처럼 <열여덟 어른> 캠페인이 지속되기를 바랍니다. 당사자를 존중하고 같이 만들어 나갈 수 있는 모습이면 더할 나위 없이 좋겠습니다.

캠페인 기부자

내일의 희망 <열여덟 어른> 캠페인에 기부하다

평범한 직장인 김관욱 기부자가 아름다운재단과 인연을 맺은 건 2019년 <열여덟 어른> 캠페인을 통해서였습니다. 이름만 알고 있던 기부단체의 남다른 관심사가 흥미로웠기 때문입니다. 우연찮게 마주한 <열여덟 어른> 캠페인은 일부러 관심 갖지 않으면 알 수 없던 낯선 존재의 목소리를 들려주었습니다. 힘들고 불쌍해서 도와주는 편견 어린 대상이 아니라, 시민의 주체이기에 도울 수밖에 없는 보호종료아동과의 만남. 당장 기부를 시작하고 그들에게 더욱 귀를 기울였습니다. 그랬더니 조금씩 다른 세상이 보이기 시작했습니다. 자신들의 이익을 챙기느라 이전투구하던 시끄러운 사위가 고요해지고 어둡던 내일이 환해졌습니다.
Q. <열여덟 어른> 캠페인에 참여하게 된 이유가 궁금합니다.
A. 간혹 뉴스에서 기사로 접하다가 봅슬레이 선수 강한을 알게 됐고 유튜브 알고리즘에 이끌려서 아름다운재단의 <열여덟 어른> 캠페인을 보게 됐는데 인상적이었어요. 다른 기부 관련 캠페인 영상과 달리 밝게 웃으면서 희망을 이야기하는 게 신선했죠. 돈을 많이 버는 건 아니지만 조금이라도 저 친구들에게 도움이 될 수 있다면 좋겠다는 마음에서 기부를 시작했습니다.
Q. 김관욱 기부자가 정의한 기부는 무엇인가요?
A. 저는 우리 사회가 불공평하다고 생각해요. 출발선이 다른, 어쩔 수 없이 벌어진 간극을 없애기 위해선 정부 주도의 적극적인 복지가 필요한데 잘 이뤄지지 않는 게 현실이죠. 그래서 닿지 않는 부분은 시민의 기부나 봉사로 메울 수밖에 없다고 주장합니다. 그러다보니 자연스럽게 사회문제에 많은 관심을 가지게 됐어요. 적게나마 기부할만한 곳을 찾아보고 작은 목소리지만 사람들에게 알리려고 블로그도 운영합니다. 선한 영향력을 가지려고 노력하고 있습니다.
Q. 소외된 사람들에 대한 관심이 남다른 것 같습니다. 계기가 무엇인지 궁금한데요.
A. 종교적인 이유로도 남을 배려하고 남에게 도움을 주는 부분에 삶의 초점이 조금씩 맞춰져가는 것 같아요. 요즘 제가 하루에 두 끼만 먹거든요. 한 끼 정도 덜 먹으면 그 돈을 모아서 힘든 사람들을 도울 수 있더라고요. 물론 건강을 위해서이기도 하고요. 세 끼를 다 먹으면 음식을 먹을 때 맛있다는 느낌이 없더라고요. 언제나 배가 채워져 있는 상태니까 어느 순간 내가 배고프다고 느꼈던 적이 언제였는지 생각하게 되고 그러면서 아, 다르게 살아야겠다고 결심했습니다.
Q. 굉장히 적극적인 나눔입니다.
A. 기부는 현대인의 의무라고 생각해요. 이 세상의 자원은 한정돼 있고 그 한정된 자원을 뺏고 빼앗기는 관계로 사회가 구성돼 있기도 하거든요. 부정적인가요(웃음). 하지만 그 전제를 뒀기에 내가 가진 것이 당연하지 않으며 다른 사람과 나눌 수 있어요. 기부는 작게나마 나눔을 실천하는 가장 쉬운 방법입니다.
Q. 어쩌면 불편할 수도 있는 부분, 그래서 외면하기 쉬운 상황을 변화시키려고 적극적으로 행동하는 이유가 무엇인가요?
A. 사람들의 삶은 다양하잖아요. 그럼에도 불구하고 우리는 쉽게 좋은 것만 보려고 해요. 사실 그러면 좀 편해지니까요. 한데 그럴 때마다 저는 거꾸로 ‘어쩌면 자그마한 행복을 놓치게 되는 건 아닐까’ 생각해요. 나와 연결된 누군가가 힘들고 어렵다면 그건 곧 내게도 불행한 일이니까요. 혹시라도 의도 없이 누군가를 지나쳤을까봐 의식적으로 챙겨보려는 이유입니다.

<열여덟 어른>캠페인 김관욱 기부자

Q. 나눔 실천이 기부자에겐 희망처럼 느껴지기도 합니다.
A. 한동안 뉴스를 보면 코로나19와 현실정치에 마음 한켠이 무거웠어요. 희망에 대해 생각하곤 했죠. 그런데 <열여덟 어른> 캠페이너들을 보면서 달라졌어요. 뭔가 따뜻해졌다고나 할까. 젊은 친구들이 영향력을 키워서 사회 여러 곳에서 활동하면 더 좋은 뉴스가 많이 나오겠다고 생각하니 조금 안심이 되었던 것 같아요. 저는 그리 큰 걸 바라지 않거든요. 그저 저와 닿은 사람들이 조금이라도 더 행복해지는 걸 바라고 그러기 위해 노력합니다.
Q. <열여덟 어른> 캠페인에 참여하면서 기부자에게도 어떤 변화가 생겼나요?
A. 한 마디로 말하면 ‘앎’입니다. <열여덟 어른> 캠페인을 통해 열여덟 살이 되면 자립지원금 500만 원 받고 퇴소해야 한다는 사실을 알게 됐어요. 그 전엔 전혀 알지 못하는 일이었죠. 그 외에도 아름다운재단에서 많은 프로그램을 운영해서 그 친구들이 힘을 낼 수 있도록 돕고 있다는 걸 알게 됐습니다. 아직 조금씩 알아가는 단계지만 이제 알게 됐으니 앞으로 더 많은 것들이 보일 테고 그로써 저 또한 이제와 다른 삶을 맞이할 거라고 믿습니다.

<열여덟 어른>캠페인 김관욱 기부자와 신선 캠페이너

Q. <열여덟 어른> 캠페이너와 수많은 <열여덟 어른>에게 하고 싶은 말이 있으시다면?
A. 가장 바라는 건 자기 자신을 소중히 생각하는 거예요. 세상의 편견을 스스로를 가두는 틀로 가져가지 않기를 바랍니다. 쉽진 않겠지만 지금처럼 편견을 부수려고 힘을 냈으면 좋겠고요. 힘이 들 때는 여러분을 응원하는 사람들을 떠올려 주세요. 여러분이 목소리를 내기 시작했으니까 앞으로 분명 더 많은 사람들이 관심을 가지고 여러분의 권리를 위해 함께 할 거예요. 제가 오래 산 건 아니지만(웃음) 조금 더 살아본 선배로서 해주고 싶은 말이에요.
Q. 미래에 가장 듣고 싶은 변화의 소식은 무엇인가요?
A. 이상적으로 생각하는 건데요. 예전에 어떤 다큐멘터리에서 봤는데 조선시대 어떤 마을에서 혼자 살기 어려운 소외된 사람들을 위해 모든 구성원들이 도와주었대요. 우리 지역사회도 그런 네트워크를 고민했으면 좋겠어요. 눈에 보이는 빤한 사례가 아니라 목소리를 내지 못하는 사람들을 찾아내고 적극적으로 도와 인간답게 살 수 있도록 이끌어주는 시스템을 꿈꿉니다.
Q. 아름다운재단에 대한 바람과 당부가 있으시다면 말씀해 주십시오.
A. 저는 꼼꼼하게 챙겨보는 사람이에요. 지금처럼 투명하게 관리해 주시면 계속 기부할 마음이 있습니다. 제가 아름다운재단을 높게 평가하는 이유 중 하나가 인큐베이팅 사업이에요. 아름다운가게도 그렇고 해피빈도 그렇고. 그리고 무엇보다 기부를 유도하는 구태의연한 캠페인이 아니라 지금처럼 사람들이 쉽게 기부에 다가갈 수 있는 좋은 캠페인을 계속, 많이 만들어 주었으면 좋겠어요.
Q. 김관욱 기부자가 아름다운재단과 함께 만든 변화는 무엇일까요?
A. 기부자 모임에 왔을 때 보호종료 지원대상자 두 명이 오셨더라고요. 예상하지 못한 순간이었는데 여러분들이 도와주셔서 밝게 생활하고 있다고 말하는데 뭔가 가슴이 뭉클했어요. 무척 밝고 쾌활해서 젊은 기부자인가, 생각했거든요. 비슷한 사람들이 서로 도우며 지내고 있다고 생각합니다. 제가 그 순간 그 자리에 있고 또 이 순간 이 인터뷰를 하는 것 자체가 아름다운재단과 기부자들이 만든 변화라고 생각합니다. 제가 보호종료아동을 알았듯 누군가도 이제 시작할 수 있으리라고 믿습니다.
글 우승연/ 사진 이지환